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Tapir amazónico

Nombre científico:  Tapirus terrestris
Clase:  Mamíferos
Continente:  América del Sur
Hábitat:   Bosque tropical
Dieta:  Frugívoro
Peso:  227 - 300 kg
Tamaño:  1,7 - 2,5 m
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¿Quién es?

Resulta aparentemente raro, pero este animal es pariente lejano de especies como el rinoceronte o el caballo.

Presenta, por ejemplo, una delgada cresta muscular a modo de crin, de la frente a los hombros (que le ayuda, además, a protegerse de los mordiscos de sus depredadores). Es un mamífero robusto, de cuello grueso, aspecto cilíndrico y pelaje corto color canela que le permite pasar inadvertido en la selva umbrosa.

El bosque tropical y subtropical, entre los 200 y los 1.500 de altitud, es su hábitat natural (Colombia, Venezuela, Paraguay, norte de Argentina). Los sentidos más desarrollados del Tapir amazónico son el oído y el olfato. Aunque su principal enemigo es el jaguar, la caza y la destrucción de su entorno es lo que le ha puesto en situación de vulnerabilidad.

¿Cuáles son sus costumbres?

El Tapir amazónico lleva una vida solitaria y nocturna. Pese a su tamaño, resulta difícil contemplarle en su territorio, que marca con orina cuando se va de caminata. Suele vivir cerca de los cursos de agua, donde la vegetación es más tierna (se alimenta de hojas, ramas, brotes, gramíneas y frutos, eventualmente).

La hembra tiene un período de gestación de 13 meses y alcanza la madurez sexual con cuatro años. Este animal da grandes caminatas a través de un territorio que va marcando con orina.

Conservación
Extinta
Extinta en estado silvestre
En peligro crítico
En peligro
Vulnerable
Casi amenazada
Preocupación menor
Datos insuficientes
No evaluado

SABÍAS QUE ...

Al Tapir amazónico le gusta mucho nadar y sumergirse. De hecho, se caracteriza por ser un gran nadador.
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